Hvordan vil Covid-19 påvirke gambling og casinodrift? Innovasjon og nytenking står i førersetet i en bransje som har blitt sterkt påvirket av pandemien, både på godt og vondt.

Stor endring fra fjoråret

Det er ingen tvil om at den pågående koronapandemien har hatt en stor innvirkning på hvordan vi lever livene våre, og mange bransjer har sett en drastisk endring i driften de siste seks månedene. Gamingbransjen er selvfølgelig intet unntak, og det er ting som tyder på at vi aldri kommer tilbake til der vi var. I tider som dette gjelder det å se forover, ikke bakover.

Mens vi så selskap etter selskap melde om rekordtall fra 2019, har 2020 så langt vært et tungt år for mange. I juli i fjor kunne casinoer i Macau se en økt omsetning på 6%, og økning i Las Vegas var på så mye som 11%. De to gamblingbyene dro inn hele 4 milliarder dollar i juni alene, og bookmakere verden over gjorde seg klar for en ny sesong i flere av de store sportsligaene. Det var ikke mange som så for seg at alt skulle ned til null bare noen måneder senere.

Veien tilbake

varselskilt for social distancing

Men det var likevel et lysglimt i en eller så mørk ny virkelighet – nemlig online gambling. Nettcasino, og nettpoker fikk plutselig økt interesse, og ettersom alle store sportsarrangement bra avlyst over natten, sto plutselig esports i en unik posisjon som en av få begivenheter for bookmakere.

Det meste av sport har sakte, men sikkert kommet tilbake, dog uten publikum, og flere casinoer har også begynt å åpne opp igjen. Selv om årets omsetning åpenbart ikke er i nærheten av samme nivå som fjorårets for Macau og Las Vegas, er det mange i bransjen som forventer tilsvarende tall som i 2019 allerede neste år – i hvert fall i Asia.

I USA henger de litt lenger etter, og noen av de mer negative rapportene forventer ikke å være tilbake til gullalderen før tidligst 2023. Det er likevel grunn til å se lyst på fremtiden, og spesielt i Las Vegas er det flere som ser på situasjonen som en mulighet til innovasjon og nytenking.

Online gambling

Men tilbake til det vi er mest opptatt av her – nemlig gambling på nett. Nettcasinoer har jo ikke blitt påvirket på samme måte som landbaserte casinoer, og mange har også gått over til å spille på nett for å få sin dose spenning. Det har ført til at våre naboer Sverige og Finland har innført ytterligere restriksjoner når det kommer til pengespill, og også her i Norge har det blitt diskutert lignende grep.

Men selv om vi har sett en enorm økning i pengespill på nett (i Australia på så mye som 140%) mener bransjen at det ikke er noen tegn til at spillingen har gått over styr. Det er heller ikke rapportert om noen økte tall når det kommer til problemer knyttet til pengespill. Men det er ingen tvil om at de siste månedene har vært gode for spill på nett.

Gode tall for Evolution

Evolution Gaming er et godt eksempel på dette. Selv om mye av selskapets drift foregår på landbaserte casinoer, hadde de i Q1 en økning på 45% sammenlignet med 2019. CEO Martin Carlesund sier at Evolution har gått «meget bra», mye på grunn av at markedet for sportsbetting ble så godt som borte en lengre periode.

Evolution-gaming-24h

Carlesund har også lagt merke til endring i spillmønster, og mener vi står foran et paradigmeskifte i bransjen. Der landbaserte casinoer tidligere har sett på online gambling som fienden, har de nå blitt tvunget til å tenke nytt som følge av pandemien. Carlesund mener så mye som 70% av omsetningen for casinoer vil gå over til digitalt i fremtiden, fra dagens 10%.

Vi kan se direkte resultater av dette i New Jersey. I motsetning til Nevada er nettcasino lovlig i staten på østkysten, og vi ser at casinoer her har gjort det vesentlig bedre enn i Las Vegas under koronapandemien.

For selv om både Macau og Las Vegas har åpnet opp igjen, er tallene langt fra tilbake til normalen. Dette kan også ta lang tid, mye på grunn av endring i hvordan folk ser på det å reise. Begge disse byene baserer mye av økonomien på turisme, og når turistene uteblir er det vanskelig å opprettholde omsetningen.

Hva nå?

Med en uklar fremtid og en hverdag vi ikke har sett før, er det vanskelig å spå hvor veien går videre. Men at det ser lyst ut for online gambling er det liten tvil om. Mens vi venter på en vaksine holder mange casinoer stengt, og der det er åpent er det fortsatt mange som holder seg hjemme for å begrense smittespredning. Og da er nettspilling rett og slett det eneste alternativet.

Dermed må spillselskapene tenke nytt. Landbaserte casinoer og bookmakere blir tvunget online, og de som allerede er etablert ser en helt ny kundegruppe stige frem. Det blir spennende å se hva de store aktørene gjør for å tiltrekke seg nye spillere, og vi skal ikke se bort ifra at det til syvende og sist kommer oss spillere til gode. Vi spilles!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *