Spilleautomater

Hjem » Spilleautomater

Når det kommer til casinospill på nett, er det nok først og fremst spilleautomater folk tenker på. Disse kommer i en mengde forskjellige varianter. Mens noen ser ut som klassiske automater man tidligere kunne spille på kjøpesentre og bensinstasjoner, vil andre minne mer om et dataspill. Her har man et hav av valgmuligheter, og det er enkelt for de aller fleste å finne en automat som engasjerer.

Spilleautomater kommer fra USA

Spilleautomater går så langt tilbake som til slutten av 1800-tallet, og har opp igjennom tiden vært kjent under mange navn. Slots, Enarmet banditt, pokies – kall det hva du vil. De lærde strides om akkurat hvor og når den første automaten ble lansert, men selvfølgelig startet det hele i USA.

En av de tidligste automatene vi kjenner til var faktisk en pokerautomat. Sittman & Pitt, et firma fra Brooklyn, lanserte i 1891 en automat som mange regner som forløperen til den moderne spilleautomaten. Denne automaten var basert på poker, og målet var å få best mulig pokerhånd på de fem hjulene.

Poker var først

Fem hjul med ti kort hver ga 50 forskjellige kort. For å redusere muligheten for en royal flush, som var kombinasjonen som ga størst premie, hadde de fjernet spar ti og hjerter knekt. Disse automatene ble raskt meget populære, og det tok ikke lang tid før man kunne finne disse automatene spredd rundt på restauranter og barer. Premiene som ble utbetalt var ikke penger, men kunne for eksempel være en gratis drink, eller en fin sigar.

På grunn av det enorme antallet mulige vinnende pokerhender, viste deg seg å være tilnærmet umulig å lage et system med en automatisk utbetalingsmekanisme. Dette gjorde ikke automatene noe mindre populære, men det var ikke tvil om at det var plass til andre maskiner på markedet.

Liberty Bell

Omtrent på samme tid som Sittman & Pitt kom med sin automat, lanserte også Charles Fey en lignende variant. Han kom opprinnelig fra Bayern i Tyskland, men flyttet til California som 23-åring. Den første automaten hans bestod av tre hjul, og var forholdsvis primitiv sammenlignet med dagens standard.

Charles hadde bevart noen av symbolene fra kortstokken, nemlig spar, ruter og hjerter. I tillegg introduserte han en hestesko og den velkjente bjellen som vi fortsatt ser den dag i dag. Det var tre bjeller som ga størst utbetaling, og dermed også det som ga automaten sitt første navn; Liberty Bell.

Liberty Bell spilleautomat
Charles Fey lagde Liberty Bell, en av de aller første spilleautomatene

Automatene ble raskt populære, og ble fast inventar på puber, bowlinghaller og sigarbarer. Faktisk ble de så populære at staten California så seg nødt til å forby denne type automater som tilbød pengepremier. Dette stoppet imidlertid ikke folk fra å spille videre. Automatene fortsatte å spre seg rundt i landet i høyt tempo, og produsenter av maskiner etablerte seg heller i Chicago.

En annen industri som allerede var godt etablert i Chicago, var mafiavirksomhet. Automatene dro inn penger, og er det én ting mafiaen liker, så er det penger. De tok dermed raskt interesse i spilleautomater, og bidro til enda større spredning. Mafiaens tilknytning til spilleautomater og gambling generelt har utvilsomt hatt enormt mye å si for utviklingen, og er et kapittel for seg selv.

Kombinasjonen av mafia og gambling gjorde fort automatene til et politisk spørsmål, og diverse lover mot gambling dukket opp rundt i landet omtrent like fort som automatene.

Måtte tenke nytt

Dette falt ikke i smak hos de som solgte automatene. De hadde investert store summer på å utvikle nye spill, og ville ikke skrote produksjonen  uten videre. Her måtte det tenkes nytt, og flere kreative måter å omgå forbudet på ble introdusert. Og mange av disse lever videre den dag i dag.

Nå ble nemlig fruktsymbolene introdusert.  Premien var dermed tyggegummi og godteri, gjerne i samme smak som den frukten spilleren fikk. Og om du var ekstra heldig kunne du også få bar-symbolet, som betydde at du vant en hel pakke med drops. Dermed var maskinen ansett som en dropsautomat, ikke en spilleautomat. Og dropsen kunne veksles inn i penger.

Men det fantes også andre måter å unngå forbudet på. Polletter, gavekort og drinker i baren ble blant annet vanlig. En av de mer kreative løsningene på å gjøre automaten lovlig på hadde et ekstra vindu, hvor spillere som fikk en vinnende kombinasjon fikk oppgitt et tall. Dette tallet fortalte hvor mange mynter spilleren ville få utbetalt hvis han eller hun la på en mynt til. Og siden spilleren allerede visste hva premien ville bli, ble det ikke regnet som gambling. Ganske smart – og tåpelig – ikke sant?

Tre automater fra spilleautomatenes barndom
Pokerautomaten fra Sittman & Pitt var først, men det tok ikke lang tid før andre varianter var på markedet

Restriksjoner satte en stopper for utviklingen

I løpet av 1920-tallet hadde spilleautomatene blitt populære i hele USA, og populariteten fortsatte inn i den store depresjonen på 30-tallet. Men det ble stadig innført nye lover og restriksjoner. Nevada hadde legalisert gambling i 1931 (og la med det grunnlaget for eventyret vi i dag kjenner som Las Vegas), men i resten av landet ble det totalforbud mot spilleautomater helt frem til 1951.

Det skjedde ikke så mye i utviklingen av nye maskiner i denne perioden. Mekanikken i automatene gikk stort sett på det samme, og Men det betyr ikke at det ikke var populært, og i løpet av 60-tallet var det rundt 22.000 automater utplassert bare i Nevada. Og nå hadde de mekaniske automatene også fått seg en utfordrer.

Money Honey, den første elektriske spilleautomaten

Møt Honey Money. Der spaken tidligere hadde utløst en fjær til å spinne hjulene, var denne automaten helt elektrisk. Produsenten Bally hadde riktignok beholdt spaken, men det var mest av nostalgiske grunner. En annen nyhet var utbetalingsmekanismen, som gjorde det mulig med betydelig større pengepremier. Og det slo an!

Men det stoppet ikke der. For første gang var det også mulig å spille på flere gevinstlinjer om gangen. I tillegg kunne spillerne velge forskjellige innsatsnivåer. Og med det var spilleautomatene inne i en ny æra.

Nye tider

De elektriske automatene hadde helt andre forutsetninger enn de gode gamle kassene. 

Videoslots

Nå hadde den teknologiske utviklingen kommet ganske langt fra storhetstiden til Liberty Bell og de gamle mekaniske automatene. 

Dagens spilleautomater

Det er ikke noe tvil om at det har skjedd en god del med spilleautomater siden den tid. Nye funksjoner har blitt tilført, og i tråd med teknologiens utvikling har automatene blitt mer og mer avanserte. De fleste spilleautomatene vi har på nettcasinoer i dag kan bare fungere digitalt, med bonusspill, symboler som sprer seg over flere felt og hjul som slår seg sammen.

Det finnes en mengde utviklere av disse spillene som sloss mot hverandre for å lansere den neste store suksessen, og det kommer spillerne til gode. Stadig vekk ser vi nyheter som tar sjangeren til nye høyder, og det er bare fantasien som setter grenser for hvordan spilleautomater vil se ut i fremtiden.

Spilleautomater i Norge

Her til lands begynte spilleautomater å dukke opp på 1930-tallet. Mange husker nok den klassiske kroneautomaten, som egentlig er et finsk spill kalt pajatso. Dette spillet går ut på å knipse en mynt fra en luke og ut på spillebrettet, hvor målet er å treffe lommer med forskjellig verdi. Omtrent som et flipperspill egentlig.

Gammeldags kroneautomat
Mange husker nok den klassiske kronesautomaten

På den tiden var det Røde Kors som sto for driften av automatene, og de var et velkjent syn blant annet i butikker, på restauranter og på ferger. Og selv om toppgevinsten var relativt beskjeden ble automatene fort populære.

På 90-tallet kom de automatiske spilleautomatene til Norge, og det ble også tillatt for organisasjoner for “allmennyttige formål” å utplassere slike. Dette ble en viktig inntektskilde for blant annet idrettslag og skolekorps. Men det var ikke fritt frem, virksomheten ble drevet under kontroll av Lotteritilsynet.

Spilleavhengighet og automatforbud.

Og etter hvert som spilleautomatene ble mer og mer populære, økte også problemer med spilleavhengighet. I 2005 ble det omsatt for 27 milliarder kroner på spilleautomatene. Utbetalingsprosenten var på 81%, som betyr at spillerne til sammen tapte 5,2 milliarder dert året. Og da kommer annet spill hos Norsk Tipping og Rikstoto i tillegg.

Undersøkelser viste at 85% av spilleavhengige hadde fått problemene fra automatene. For å hjelpe utsatte ble det blant annet innført forbud for sedler på automatene, noe som førte til nedgang på 30-50%. Det var likevel ikke nok, og fra 1. juli 2007 kom forbudet. 15 000 spilleautomater ble dermed fjernet.

En ny generasjon spilleautomater

Men det var ikke helt over. For å erstatte de gamle automatene, plasserte Norsk Tipping ut sine egenutviklede spilleautomater. Disse fikk navnet Multix. Her finner du casinospill, kortspill og skrapelodd, men under såkalte “forsvarlige rammer”. Multix-automatene er utstyrt med flere tiltaksmekanismer for å forhindre problemspilling Blant annet for at mindreårige ikke skal spille må alle spillere ha sitt eget personlige spillekort. Det er også en grense hvor mye du kan spille for. Den generelle tapsgrensen er på 650 kroner per dag og 2700 kroner i måneden, men spilleren kan også sette lavere,  personlige grenser.

Spilleautomaten Multix fra Norsk Tipping
Disse automatene har nå tatt over for kronespillet

Men hvis du savner de gamle automatene finnes det heldigvis en mulighet.